L’ouragan Maria passe en catégorie 4, désormais « extrêmement dangereux »

La Martinique est passée lundi en alerte violette cyclonique et la Guadeloupe en alerte rouge à l’approche de Maria, ouragan « majeur » désormais en catégorie 4, une dizaine de jours après le passage ravageur d’Irma.

L’ouragan Maria s’est renforcé lundi en catégorie 4 sur une échelle de 5, devenant « extrêmement dangereux » pour les Caraïbes placées en état d’alerte avant son arrivée imminente, selon le Centre national des ouragans (NHC) américain.

Le préfet de la région Guadeloupe a ordonné lundi l’évacuation des zones à risque de la région. Dans son arrêté, le préfet « interdit à toute personne d?entrer et de séjourner dans des zones identifiées à risque pour chaque commune de l?archipel ». « Ces risques portent sur les inondations, les submersions et les glissements de terrain », précise le communiqué de la préfecture.

Le gouvernement, accusé par une partie de l’opposition et des habitants sur place d’avoir tardé à envoyer secours et renforts policiers dans les deux îles où Irma a fait 11 morts et des centaines de millions d’euros de dégâts, a annoncé l’envoi de 110 militaires de la protection civile en Guadeloupe.

Saint-Martin et Saint-Barthélemy, qui devraient voir s’approcher Maria à 150 km au sud de leurs côtes mardi, vont passer en vigilance rouge lundi à 19H00 (01H00 mardi en métropole), ont annoncé les autorités, qui se préparent pour « l’hypothèse la plus pessimiste ».

« J’ai des bougies, des lampes et à manger. J’ai des légumes en boîte et du gaz. S’il n’y a plus d’électricité, ça ira. Les fenêtres sont fermées, tout est cloué déjà », a témoigné à l’AFP Anne-Marie, 84 ans, habitante de Rivière-Salée, au sud de la Martinique, prête à l’arrivée du cyclone.

« Les cyclones, ça fait toujours un peu peur, même si, quand on a connu Hugo (ouragan qui avait fait plus d’une dizaine de morts en Guadeloupe en 1989, ndlr), rien ne peut être pire », a souligné Eric, la quarantaine, habitant du Gosier, en Guadeloupe.

« On va mettre du scotch sur les vitres, ranger la terrasse. Je ne sais pas si nous allons devoir évacuer, mais j’ai lu qu’une montée des eaux est probable jusqu’à 4 mètres, ce qui pourrait inonder mon appartement », a précisé Elodie Corté, 37 ans, cheffe d’entreprise d’une société de menuiserie alu, au Gosier.

– Attendu dans la nuit –

Avec des vents soufflant jusqu’à 200 km/h, Maria n’était plus, à 14H00 (heure locale), qu’à 70 kilomètres de la Martinique. L’île est passée en alerte « violette » cyclonique, le plus haut niveau d’alerte qui entraîne le confinement de la population.

A 12h30, déjà 10.000 clients étaient privés d?électricité, soit 5% des foyers martiniquais, a indiqué EDF.

Selon les dernières prévisions météorologiques, l’ouragan, qui est « à proximité des Petites Antilles et se déplace très lentement (9 km/h) », passerait à proximité des côtes antillaises dans la nuit de lundi à mardi (heure locale), a précisé le ministère de l’Intérieur dans un communiqué.

En Martinique, « les vents atteindront jusqu?à 180 km/h et des précipitations cumulées entre 200 et 300 mm, avec des vagues de 8 à 9 mètres ».

L’ensemble des services de sécurité et de secours est « prêt à intervenir », a assuré la préfecture. L’activité économique a été « stoppée », les transports en commun « interrompus ». Les établissements scolaires et les crèches ont été fermés.

Pour la Guadeloupe, que l’ouragan devrait approcher « à environ 50 km près du sud de la Basse-Terre », « il faut s’attendre à des conditions très dangereuses », a précisé Météo-France.

« Marie Galante, Les Saintes et la moitié sud de la Basse Terre sont les régions les plus exposées », ajoute Météo-France. Les vents « pourraient atteindre jusqu?à 200 km/h, les précipitations cumulées sur 24 heures pourraient être comprises entre 200 et 400 mm et la houle approcher les 8 à 10 mètres », a précisé l’Intérieur.

Le préfet a là aussi ordonné la fermeture des écoles et des administrations et entreprises.

Air France, Air Caraïbes et Corsair ont reporté des vols à destination ou en provenance de Pointe-à-Pitre et Fort-de-France lundi. Tous les vols sont annulés dans les deux aéroports de Guadeloupe et Martinique.

« Nous aurons des difficultés importantes », a reconnu le ministre de l’Intérieur, Gérard Collomb, rappelant que « la Guadeloupe était le centre logistique à partir duquel nous pouvions alimenter l’île de Saint-Martin et organiser l’ensemble des rotations aériennes et des approvisionnements ».

Le ministère de l’Intérieur a précisé que 668 personnels de la sécurité civile et près de 3.000, tous services confondus, étaient déployés dans la zone Antilles.

Des alertes ouragan ont également été déclenchées dimanche dans les îles de Saint Kitts et Nevis et Montserrat (Royaume-Uni) et à la Dominique.

Ont également été placées en état d’alerte les Iles Vierges britanniques et américaines, Antigua-et-Barbuda, Sainte-Lucie, ainsi que Saint-Eustache et Saba (Antilles néerlandaises).

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