Inde: fin de quatre mois de manifestations à Darjeeling

Les meneurs d’une agitation ethnique dans la station de montagne indienne de Darjeeling ont mis fin mercredi à près de quatre mois de manifestations, qui ont impacté la production du prestigieux thé éponyme et le tourisme.

Affrontements entre manifestants et forces de l’ordre, actes de vandalisme et opérations ville morte rythment depuis juin la vie de cette métropole aux rues pentues accrochée à flanc de colline, située dans le nord-est de l’Inde.

« Après l’appel du ministre de l’Intérieur Rajnath Singh, nous avons eu une discussion entre hauts responsables et décidé de mettre fin à la grève illimitée à compter de mercredi », a déclaré à l’AFP Jyoti Rai, un responsable du parti Gorkha Janmukti Morcha (GJM) à l’origine du mouvement.

« Nous allons entrer en négociations (avec le gouvernement) au nom des sacrifices des gens des collines », a-t-il ajouté.

Les Gorkhas, une ethnie d’origine népalaise majoritaire dans cette zone, font campagne depuis des décennies pour sortir la région de l’État du Bengale occidental (est) et obtenir leur propre État au sein de l’Union indienne, le Gorkhaland.

Au printemps, la décision des autorités de Calcutta rendant obligatoire l’enseignement de la langue bengalie dans les écoles de Darjeeling avait remis le feu aux poudres.

Ce mouvement ethnique a eu d’importantes répercussions sur l’économie locale, qui repose principalement sur les plantations de thé et le tourisme.

La grève est survenue au pire moment de l’année pour les producteurs de thé: la période juin-août est la saison de la récolte plus importante.

Les quantités de thé noir récoltées se sont effondrées, une perte dont certaines plantations pourraient mettre des années à se remettre.

Un soulèvement similaire en 2007 avaient permis aux Gorkhas d’obtenir une plus grande autonomie administrative. Actant de la fin de l’appel à la grève, le gouvernement local a rétabli l’internet coupé depuis juin.

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